Sala Unión Cívica Radical

Conocé la vida y obra de Leandro N. Alem

Leandro Alem y el nacimiento de la Unión Cívica Radical

La crisis económica de finales de la década de 1880 permitió una reorganización de los diversos grupos de oposición que habían sido desplazados de la escena política. Varios dirigentes del mitrismo, catolicismo y autonomismo fundaron en septiembre de 1889 la Unión Cívica de la Juventud, con el objetivo de regenerar la vida pública, luchar contra la corrupción y el personalismo, y combatir el desinterés político que, según los cívicos, predominaba por culpa del gobierno. Unos meses después, esta nueva agrupación se transformó en la Unión Cívica y buscó enfrentar al régimen de Celman en todos los frentes posibles. Los cívicos no solo fundaron clubes políticos a lo largo del país, sino que enfrentaron al gobierno militarmente: en julio de 1890 se levantaron en armas, con el apoyo de algunos oficiales del ejército. Pero los rebeldes fueron derrotados después de resistir varios días dentro del Parque de Artillería de la ciudad –ubicado en la actual Plaza Lavalle–. Los cívicos lograron, no obstante, una victoria parcial: Juárez Celman tuvo que presentar su renuncia. El nuevo presidente, Carlos Pellegrini, otorgó la amnistía a los que habían participado en el levantamiento, e implementó una serie de reformas económicas para intentar solucionar la crisis.

Uno de los fundadores de la Unión Cívica fue Leandro Alem. El líder cívico nació en el seno de una familia rosista perseguida luego de la batalla de Caseros. Durante su juventud tuvo una intensa participación en la vida militar: peleó en las batallas de Cepeda y Pavón, y en la Guerra del Paraguay. Posteriormente se recibió de abogado y fue “defensor de pobres”, es decir, aquel que presta sus servicios de forma gratuita para quienes no pueden pagar por ellos. Leandro Alem inició su carrera política dentro del Partido Autonomista y ocupó varios cargos legislativos como miembro. En 1880 renunció a su banca de diputado provincial y se retiró temporalmente de la política por su desacuerdo con las políticas de Julio Argentino Roca. En 1889, junto con otros opositores al gobierno del PAN, fundó la Unión Cívica y fue su primer presidente. Un año después de la fallida Revolución del Parque de 1890, fue elegido senador por la ciudad de Buenos Aires. Sin embargo, en 1892, debido a diferencias en torno a acuerdos electorales con el PAN, Alem decidió romper con el nuevo partido y crear la Unión Cívica Radical. Luego del fracaso de dos nuevos levantamientos militares, otras derrotas electorales, y la muerte de Aristóbulo del Valle – uno de sus amigos más cercanos-, Leandro Alem decidió suicidarse en 1896.

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